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L'origine de Madère



Une île découverte au XVe siècle

Cette île de l'océan Atlantique, située entre le détroit de Gibraltar et les Canaries, fut découverte, en 1420, par deux Portugais, Jean Gonzalès et Tristan Vaz. Ils la nommèrent Madeira, c'est-à-dire bois ou forêt, parce qu'elle était hérissée de bois lorsqu'ils y abordèrent. Ils y mirent le feu, et l'embrasement devint si général et si long, qu'il dura sept ans, et qu'il ne demeura pas un seul arbre sur pied. Les cendres qui restèrent de cet incendie, rendirent la terre si fertile, qu'elle produisit dans les commencements soixante pour un. Le plan de vigne qu'on y apporta de Candie réussit à merveille, et produisit ces bons vins connus sous le nom de Madère.
On cultivait originairement dans cette île la canne à sucre ; mais on l'a abandonnée parce qu'elle ne rapportait pas assez.

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