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L'origine de Bailli


On ne trouve aucune trace des baillis sous les deux premières races de nos rois ; l'opinion commune est qu'ils ont été institués par les comtes et ducs qui, vers la fin du Xe siècle, se croyant souverains de leurs fiefs, partageaient les débris de la monarchie, et à la place desquels les baillis furent chargés de rendre la justice.


Les baillis royaux

La plus ancienne ordonnance de nos rois que l'on connaisse, concernant les baillis, fut donnée en 1190 par Philippe-Auguste, qui institua les baillis royaux, différents des simples baillis, en ce qu'ils leur étaient supérieurs. Leurs fonctions étaient de tenir les assises dans les provinces, de recevoir les plaintes des sujets lésés par les prévôts du seigneur, et de réprimer les vexations de ces derniers. C'est par ces espèces d'appel qu'ils ont, comme l'a remarqué le président Hénault, accoutumé les peuples à reconnaître la justice royale.

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