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L'origine de Flottage



Une invention du XVIe siècle

Ce fut en 1549 que la capitale de la France étant menacée de manquer de bois, un nommé Jean Rouvet, marchand de bois, imagina de rassembler les eaux de plusieurs ruisseaux et rivières non navigables ; il fit ses premiers essais dans le Morvan, et il osa confier sa fortune au courant des eaux, en y jetant les bois coupés dans les forêts les plus éloignées ; il les fit descendre ainsi dans d'autres rivières, en flottant çà et là jusqu'aux endroits où il est possible de les disposer en trains pour les amener à Paris.
Les avantages que présentaient cette heureuse invention attirèrent les soins du gouvernement. Dès 1569, un arrêt du parlement, dont les dispositions furent confirmées par l'ordonnance de 1669, concernant les eaux et forêts, ordonne à tous détenteurs de moulins ou forges d'avoir pertuis pour le flottage du bois ; permet aux marchands d'en faire faire, et défend d'arrêter le passage de leurs marchandises.

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