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L'origine de Labarum



Un ancien étendard

Mot emprunté du latin, et qui signifie l'étendard qu'on portait à la guerre devant les empereurs romains. C'était une longue lance traversée par le haut d'un bâton, duquel pendait un riche voile de couleur de pourpre, orné de pierreries et d'une frange à l'entour. Les Romains avaient pris cet étendard des Daces, des Sarmates, des Pannoniens, et autres peuples barbares qu'ils avaient vaincus.
Quoique l'aigle d'or n'eût pas de labarum, du temps de la République, il paraît qu'elle en a eu, ou du moins qu'il y avait sur le voile une aigle peinte ou tissue, sous les empereurs jusqu'au temps de Constantin ; car on sait qu'après la conversion de ce prince au Christianisme, les enseignes changèrent de devises, et qu'il fit mettre sur le labarum le monogramme de Jésus-Christ qu'on avait substitué à celui-ci : S. P. Q. R. senatus populusque romanus.

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