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L'origine de Métropole



L'étymologie du mot Métropole

Du latin metropolis, venu de deux mots grecs qui signifient mère et ville. Les Grecs entendaient donc par métropole une ville mère, c'est-à-dire d'où sortaient des colonies qui allaient habiter d'autres terres ; et les villes de ces colonies étaient comme les filles de la ville mère.
Dans la suite, les Romains appelèrent métropole la ville principale ou capitale d'une province ; et, comme le gouvernement ecclésiastique se régla dans la suite sur le gouvernement civil, les sièges épiscopaux établis dans les villes capitales de chaque province prirent, dans le IIIe siècle, le nom de métropolitains, et les églises celui de métropoles. Eusèbe appelle Lyon et Vienne les métropoles des Gaules.

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