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L'origine de Wisigoths



Un peuple originaire de Scandinavie

Ce peuple, venu de la Scandinavie, et qui faisait partie de la nation des Goths, s'appela d'abord Westergoth ou Goth occidental, d'où, par corruption, on l'a nommé Wisigoth, parce qu'il habitait originairement la partie occidentale de la Suède, du côté du Danemark.
Après que ce peuple eut changé plusieurs fois de demeure, l'empereur Théodose lui accorda des terres en Thrace ; de là il fit plusieurs incursions en Italie ; enfin, en 410, sous la conduite d'Alarie, il prit et pilla la ville de Rome. Après la mort d'Alarie, les Wisigoths élurent pour roi Ataulphe, son beau-frère, lequel alla faire une invasion dans les Gaules et en Espagne, où ils fondèrent, en 418, une monarchie puissante dont Toulouse était la capitale.


Vaincus par Clovis

Lorsqu'ils eurent chassé d'Espagne les Alains et les Suèves, ils soutinrent la guerre contre les Romains, qu'ils dépouillèrent totalement de ce royaume. La puissance des Wisigoths dura dans les Gaules jusqu'à l'an 507, où Clovis tua leur roi Alarie, dans la bataille de Vouglé, près de Poitiers, et se rendit maître de la plus grande partie de ses états.
La puissance des Wisigoths subsista en Espagne jusqu'à la conquête de ce royaume par les Maures.

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