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L'origine de Ambre



L'ambre gris

L'ambre gris dont il est ici question, et qu'il faut bien se garder de confondre avec l'ambre jaune ou succin, qu'on trouve dans les entrailles de la terre, et surtout en Prusse, est un parfum qui vient de la mer et qui se rencontre sur les côtes en morceaux de consistance solide.


Le produit du cachalot

L'origine et la nature de l'ambre gris ont été longtemps ignorées. Nous savons aujourd'hui, dit M. Castel, qu'il est produit par un énorme poisson du genre des cachalots, le phiseter trumpo ou macrocephalus. On le trouve quelquefois dans les intestins de cet animal, le plus souvent dans une bourse qu'il porte sous le ventre, et dans laquelle l'ambre nage sous la forme de boules, au milieu d'une liqueur jaune et odorante. Ces boules sont ordinairement au nombre de trois ou quatre ; ou en a vu qui pesaient jusqu'à vingt livres. Quand le cachalot s'est débarrassé de ces corps étrangers, la mer les roule à sa surface, et c'est alors que l'industrie humaine s'en empare pour soulager nos maux ou pour accroître nos délices.

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