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L'origine de Faisan



Un oiseau d'origine grecque

C'est au retour des Argnautes de la Colchide que la Grèce dut un oiseau jusque—là inconnu en Europe, et qui, dans son nom, a conservé celui du fleuve sur les bords duquel on le trouve : Faisan, Phasiana avis (l'oiseau du Phase).


Le faisan en France

Les faisans sont des oiseaux fort bons à manger, propres à l'ancien continent boréal et totalement étrangers au Nouveau-Monde. On en connaît plusieurs espèces, dont la plus belle faisan doré, originaire de la Chine, et le plus commun, dit Bory—Saint-Vincent, celui que Voltaire fit paraître avec le coq de bruyère sur la table du roi Charles VII passant joyeusement son temps avec la belle Agnès Sorel, dans le petit château du conseiller Bonneau, tandis que les Anglais dévastaient son royaume.

Le riche oiseau du Phase, à travers la fougère,
Fuit, s'élance et triomphe. 0 gaieté passagère !
Le plomb brûlant l'atteint, l'oiseau ne débattant,
Et voltige et s'abaisse ; et tombe en palpitant ;
De quoi lui sert l'éclat de ses couleurs si belles,
La pourpre de sa crête et l'émail de ses ailes,
De son œil arrondi l'étincelante ardeur,
Et de sa gorge d'or la mobile splendeur !

(Boisjolin, la Forêt de Windsor)

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