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L'origine de Gaster



Un mot inventé par Rabelais

C'est un mot que la médecine a emprunté du grec, et que nos littérateurs, à commencer par Rabelais, ont employé, dans le style badin, pour signifier le ventre, l'estomac.
Sous le nom de gaster, Rabelais personnifie le ventre, l'appétit, la gourmandise, et il appelle gastrolâtres (adorateurs du ventre, qui font un dieu de leur ventre) les moines que les satiriques accusent d'être gourmands, « Ils tous (eux tous, tous les gastrolâtres) tenaient Gaster pour leur grand dieu, l'adoraient comme dieu, lui sacrifiaient comme à leur dieu omnipotent. » (Pantagruel, livre IV).

Je devais par la royauté
Avoir commencé mon ouvrage :
A la voir d'un certain côté,
Messer Gaster (l'estomac) en est l'image.

(La Fontaine)

Maître Gaster, dit Rabelais,
Est un gros glouton qui demande
Soir et malin nouvelle offrande,
Et qui ne laisse point dame marmite en paix.
Donc il est toujours bon de savoir où l'on dîne,
Et partant tout homme d'esprit,
Qui bâtit,
Commence sagement par fonder la cuisine.

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