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L'origine de Mérite



L'ordre du mérite

Louis XV, par ordonnance du mois de juillet 1759, créa cet ordre en faveur des officiers suisses et étrangers qui servaient dans ses troupes et faisaient profession de la religion protestante. Cet établissement était à l'instar de l'ordre militaire de Saint-Louis, qui ne pouvait pas être conféré à des protestants. La marque de distinction était, comme elle est encore aujourd'hui, une croix d'or, sur un des côtés de laquelle il y a une épée en pal, avec ces mots, pro virtute bellicd (pour la valeur guerrière) ; et sur le revers une couronne de laurier avec cette légende, Ludovicus XV instituit 1759 (Louis XV l'institua en 1759). Cette croix est attachée à la boutonnière avec un petit ruban bleu foncé.
Cet ordre était du nombre de ceux qui étaient reconnus en France, d'après l'ordonnance de Louis XVIII de 1824.

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