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L'origine de Ptolémée



Le système de Ptolémée

Quoique Pythagore et d'autres philosophes eussent combattu l'opinion généralement répandue que la terre est immobile au centre du monde, Ptolémée embrassa le sentiment vulgaire : il supposa qu'autour de la Terre tournaient d'occident en orient, suivant cet ordre de distance au centre : la Lune, Mercure, Vénus, le Soleil, Mars, Jupiter et Saturne. De plus, il attribua à tous les astres ainsi qu'aux étoiles un mouvement d'orient en occident pour expliquer la révolution diurne.
Ce système, à cause de sa conformité avec les apparences, eut une assez longue durée ; mais celui de Copernic, fortifié par la théorie newtonienne, a nécessairement prévalu. Ptolémée, qui rendit célèbre l'école d'Alexandrie vers l'an 130 de notre ère, exposa son système dans l'Almageste, dans cet ouvrage qui sera toujours considéré comme le départ des anciennes observations astronomiques, et l'un des plus précieux monuments de l'antiquité.

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