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L'origine de Zone



Un mot apparenté à ceinture

Zone vient d'un mot grec qui signifie bande, ceinture, parce que les cinq zones sont comme autant de bandes ou de ceintures qui environnent le globe terrestre et le divisent en cinq parties.

Cinq zones de l'Olympe embrassent le contour :
L'une des feux brûlant est l'aride séjour ;
Deux autres, s'écartant d'une égale distance,
Sièges des noirs frimasses, bornent ce globe immense ;
Mais, entre ces glaçons et ces feux éternels,
Deux autres ont reçu les malheureux mortels,
El terminent l'espace où la ligne écliptique
S'étend obliquement jusqu'au double tropique.

(Delille)

La plupart des savants de l'antiquité étaient persuadés que des cinq zones il n'y en avait que deux qui fussent habitables ; d'un coté le froid excessif et de l'autre les chaleurs extrêmes ne permettant pas, à ce qu'ils pensaient, d'habiter les trois autres.

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