L'origine de Canicule

Constellation qui s'élève dans le temps des grandes chaleurs.


Un chien de la mythologie romaine

Les Romains, persuadés de la malignité de ses influences, lui sacrifiaient tous les ans un chien roux. La canicule est, selon les mythologues, le chien que Jupiter donna à Europe pour la garder, et dont Minos fit présent à Procris, et celle-ci à Céphale ; ou bien c'est la chienne d'Erigone.


L'étoile marquant le début des jours caniculaires

Le calendrier marque le commencement des jours caniculaires vers la fin de juillet, parce qu'alors la plus brillante de toutes les étoiles, appelée Canis ou Chien, reparaît sur l'horizon. Comme elle semble ne se lever que pour annoncer les jours des grandes chaleurs, car on ne la voit qu'un instant avant l'aurore, il était assez naturel, dit M. Boucher, de lui donner le nom de l'animal qui veille à nos portes et nous avertit du danger.

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