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L'origine de Idolâtrie



Depuis la nuit des temps

Il est certain que le culte des idoles remonte à une très haute antiquité ; mais à quelle époque et par qui ce culte a-t-il été établi ? c'est un secret enseveli dans la nuit des temps. L'idolâtrie était déjà répandue dans l'Asie et dans l'Egypte dès le temps d'Abraham et de Jacob. On regarde assez communément, d'après l'autorité des historiens grecs, l'Egypte comme ayant été son berceau ; de là elle se répandit en Orient et en Occident. Les Grecs la reçurent probablement des Phéniciens, et la communiquèrent aux Romains, après l'avoir toutefois enrichie de fictions ingénieuses.

Là, pour nous enchanter tout est mis en usage,
Tout prend un corps, une âme, un esprit, un visage ;
Chaque vertu devient une divinité :
Minerve est la prudence, et Vénus la beauté.
Ce n'est plus la vapeur qui produit le tonnerre,
C'est Jupiter armé pour effrayer la terre.
Un orage terrible aux yeux des matelots,
C'est Neptune en courroux qui gourmande les flots.
Echo n'est plus un son qui dans l'air retentisse ;
C'est une nymphe en pleurs qui se plaint de Narcisse.
Ainsi, dans cet amas de nobles fiction,
Le poète s'égaie en mille inventions.

(Boileau, Art poétique)

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